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【牙齒冷知識】唔想「老掉牙」? 預防缺齒有法子

【牙齒冷知識】唔想「老掉牙」? 預防缺齒有法子

誰說老人家甩牙是必然?同時也別以為只要有假牙,長者失去牙齒也沒甚麼大不了。牙齒脫落不但會影響咀嚼能力,限制食物選擇,更可能會影響發音和外觀,增加社交的心理壓力。本篇文章就讓各位乖仔乖孫及早了解長者缺齒的主要成因,提醒長者做足預防措施,避免缺齒情況發生!即使長者不幸出現缺齒問題,本文亦為讀者綜合了幾種治療方法可供參考。

文章內容

蛀牙和牙周病是本港最常見的口腔疾病,亦是導致長者失去牙齒的主要原因。呼吸、進食、與空氣接觸,均有機會令細菌進入口腔並黏附於牙齒表面(亦即牙菌膜)。牙菌膜中的部分細菌較容易引起蛀牙或牙周病,所以要有效預防這2種牙患,應定期清除牙菌膜。

 

每次飲食後,牙菌膜中的細菌會分解食物中的糖分,產生酸素,導致牙齒組織的礦物質流失。雖然唾液有中和酸性的作用,但若吃喝次數頻密,導致牙齒表面的礦物質流失量較修復量為多,牙齒慢慢就會被侵蝕出蛀洞。

 

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長者較易蛀牙的原因包括以下幾個:

佩戴了假牙托或鑲牙橋

佩戴假牙會增加清潔牙齒的難度,假如部分長者的手眼控制不太靈活,就會令清潔牙齒更為困難,以致假牙托或牙橋與牙齒的接觸面成為蛀牙的高危位置。

藥物影響

因身體狀況和藥物的影響導致唾液分泌減少,增加蛀牙的風險。例如長者若患有糖尿病,內分泌失調令唾液分泌減少,引致口乾,較易引致蛀牙;而部分治療慢性疾病的藥物如降血壓藥、抗抑鬱藥等,亦會引致口乾。

患有牙周病

部分長者因患有牙周病,導致牙肉和牙床骨(牙槽骨)收縮,令沒有琺瑯質保護的牙根外露,容易被蛀掉。

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如能及早發現蛀牙,在未出現蛀洞前可以非手術方法治療(例如由牙醫塗上高濃度氟化物);如已出現蛀洞,一般只需利用合適的牙科物料修補破洞,便能恢復牙齒的功能。但若破損的範圍較大,則可能需要加上牙套,以保護牙齒。

 

如牙齒清潔不夠徹底,牙菌膜內的細菌會分泌毒素,刺激牙肉並引致發炎(牙齦炎)。當牙菌膜長時間沒有被清理,變成牙石積聚在牙齒表面,就會引致更多的細菌積聚,使牙肉持續發炎,甚至惡化成嚴重的牙周病,包括牙肉與牙根分離,形成一個空間(牙周袋)讓食物殘渣、牙菌膜和牙石積聚,引致牙周炎。早期的牙周病如沒有得到及時的治療,當發展至牙肉收縮及牙根外露,部分患者的牙齒逐漸會變疏及移位,可引致牙齒變鬆和出現痛楚, 甚至脫落。

 

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牙周病與其他疾病的關連:

糖尿病

有研究證實糖尿病與牙周病有相互影響,若血糖控制不理想,糖尿病有可能令牙周病迅速惡化,演變成嚴重的牙周病;另一方面,糖尿病患者亦可能因牙周病控制不善而令血糖更難受控。故一般會建議牙周病患者檢查是否患有糖尿病,而治療牙周病時亦需控制血糖和節制飲食。同時,由於糖尿病會影響傷口癒合,患者如需接受牙科手術(如脫牙),手術前後需嚴格控制血糖,幫助傷口癒合。

心血管疾病

有研究發現心臟病、中風等心血管疾病,與牙周病有共同的行為風險因素,如個人衛生欠佳、不健康的飲食習慣和吸煙等,但兩者之間是否存在因果關係,仍需進一步研究。由於牙周病是慢性牙肉發炎,若經常發炎,發炎因子有機會影響血管,形成血塊,增加患高血壓、中風的風險。

 

一旦患上牙周病,牙肉很難完全恢復原狀,若接受適切的治療或可讓情況得到控制後好轉。初期牙肉發炎只需接受洗牙及加強口腔清潔,但若牙肉和牙床骨已受損,便需進一步的治療,包括深層移除藏於隱蔽位置的牙石(牙根刮治);嚴重的話需接受小型牙周手術。無論如何,最重要是患者配合,努力清潔牙齒,牙周病治療才會事半功倍。

 

徹底清潔牙齒

除了透過刷牙清除牙菌膜,及使用含適當氟化物的牙膏,保護牙齒減少蛀牙的機會外,或需使用不同輔助工具(如牙線或牙縫刷)清潔牙縫。

 

 

減少進食次數

每次進食後,牙齒都有約半小時在流失礦物質,進食次數愈多,礦物質流失的累積時間便愈長,蛀牙機會也愈高。因此不應不停地進食、輕嚼或小啜飲品(例如在3餐正餐以外再有2次小吃和1杯飲品,已等於6次進食)。如能減少進食小吃,並將飲品加在正餐內一次過享用,便能減少進食次數。

 

 

減少進食酸性物質

因酸性食物及飲料會侵蝕琺瑯質,所以應減少進食,亦應避免長時間把酸性食物及飲料留在口腔中。

保持口腔濕潤

時常口乾的人士應多喝清水,保持口腔濕潤。另外,亦應避免咀嚼堅硬的食物(如硬殼和骨頭),以免牙齒崩裂。

不吸煙

香煙中的化學成分會使血管收縮及削弱牙周組織的癒合能力。牙周病初期徵狀是牙肉發炎,刷牙時容易出血,而由於吸煙者的血管收縮、牙肉出血不明顯,故患者不易察覺牙肉已發炎,繼而導致牙周病惡化。

留意長者的口腔問題

長者如因患病,例如中風、柏金遜症、腦退化症等,手腳活動能力或自理能力會受影響,增加清潔口腔困難,家人應多加留意及協助保持口腔衞生。定期檢查牙齒是預防牙患的不二法門,愈早發現牙齒問題,治療程序會相對簡單,費用亦較少。

 

假如長者不幸出現缺齒問題,首先要諮詢牙醫,由牙醫檢查僅存的牙齒(例如是否仍足以發揮咀嚼功用)、病人口腔清潔程度、各治療方案的利弊所需時間與價錢等因素後,才決定治療方案。

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簡單介紹鑲配假牙的3種方法:

活動假牙托

可自行戴上和除下,利用假牙托底部伸延出來的金屬扣環,把假牙托固定在剩餘的真牙上;亦可替代全部失去的牙齒,利用緊貼頜骨上的黏膜及其吸吮力,把假牙固定在頜骨上。

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牙橋(固定假牙)

以兩旁餘下的真牙作橋躉,支撐中間的假牙部分。

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植牙(種牙)

把身體能接受的物料如鈦金屬,植入牙床骨內,作為口腔內支撐假牙的部分,代替牙根的功用。然後在植體上鑲嵌人造牙冠、牙橋或放置假牙托。

 

 

 

除了考慮鑲配假牙前要諮詢牙醫,鑲假牙後亦要定期讓牙醫檢查口腔,避免假牙托因耗損變得不合戴,或因長時間佩戴假牙托令牙床骨收縮,未能與假牙緊貼。若於植牙後口腔護理不足,同樣會引致植體周邊的組織發炎,形成類似牙周病的炎症,甚至使植體最終脫落。

 

想了解更多,請參閱【537期《選擇》月刊 「老掉牙」成因多多 要及早處理】。

 

延伸閱讀:慎選3大牙科服務

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延伸閱讀:電動牙刷知多點

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