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【认知障碍冷知识】「阿兹海默」是甚么?屋企乱、黑是大忌?

【认知障碍冷知识】「阿兹海默」是甚么?屋企乱、黑是大忌?

随着本港人口老化,认知障碍症患者数目亦有机会愈来愈多。你对这个病的认识又有几多?假如家中有长者患上认知障碍,又应如何照顾?

文章内容

认知障碍症(cognitive disorder/ dementia),其实就是我们平日俗称的脑退化症或痴呆症。这个病症源自大脑神经细胞退化,引致大脑功能衰退,可影响记忆、理解、语言、学习、社交、判断能力,甚至情绪、行为及感觉官能。

 

视乎病因,此病主要分为3类,阿尔兹海默氏症就是其中最常见的1类:

1. 阿尔兹海默氏症(Alzheimer's disease

最常见的认知障碍症类别,主要成因未明,小部分可能与家族遗传有关。普遍相信是由于脑内出现乙类淀粉样蛋白(Beta-amyloid protein)斑块积聚及神经纤维纠结(neurofibrillary tangles),引致脑部细胞逐渐死亡。患者的衰退是渐进的,现时仍未有方法治愈此症。

2. 血管性痴呆症(vascular dementia

第二常见的类型,因脑中风或慢性脑血管栓塞而令脑部血液供应不足,导致细胞加速退化及坏死。如多次中风,患者的认知能力可能呈梯级式衰退。由于脑细胞受损后不能复原,故治疗主要是以减少脑中风的风险为主,以免病情因再次中风而恶化。

3. 其他可引起认知障碍症的情况

路易痴呆症(dementia with Lewy bodies)、柏金逊症、脑部创伤、滥用酒精或毒品、脑部感染(如疯牛症)等。

 

除了记忆力衰退,市民可留意长者有否出现以下征状:

阿尔兹海默氏症

初期:常忘记最近的谈话内容、名字或发生的事情;判断力变差;容易情绪紧张、焦虑或低落;

 

中期:语言表达有困难;失去时间观念;自理能力减退(如需要他人协助煮食和洗澡);容易情绪不稳;

 

后期:语言理解能力下降;失去自理能力(如大小便、饮食及行动困难);容易迷失,变得混乱、性格和行为改变;情绪变得冷漠。

血管性痴呆症

初期:判断力、决策、计划或组织能力出现困难

 

同时亦视乎脑血管栓塞、中风或出血的位置,以及脑部受影响的区域、范围,患者的认知或活动功能受损程度会因人而异。

 

当发现长者出现相关征状,应尽早谘询医生的意见,如有需要,可要求将患者转介至专科医生、临床心理学家、专科部门,或是带患者到记忆诊所,甚至是部分为认知障碍症患者提供照顾及训练服务的日间护理中心,进行详细评估。

认知障碍症的治疗,主要分为药物及非药物两种治疗方法:

药物治疗

包括可延缓脑部退化的病征的药物,以及可纾缓认知障碍症带来的行为及情绪问题的精神科药物。

非药物治疗

如认知训练、现实导向、怀缅治疗、多感官治疗、日常生活技能训练、音乐治疗、健脑活动、手眼协调训练等,或能延缓认知能力退步及改善行为问题。

 

 

dementia image 1

simulate the emotional system

 

其中,社区上有一些以自负盈亏模式运作的日间中心,以及政府资助的长者日间护理中心提供相关的训练服务。每间中心会制订不同的活动及训练,如早操、游戏活动、认知训练和兴趣班等,透过活动增强患者的能力及自信心,尽量让他们发挥现有功能,减慢认知能力衰退。不过,不同机构提供服务的时间和收费不尽相同,例如可分为半日制或全日制;政府资助的日间中心可利用政府补助金为患者提供服务,但需轮候一段长时间;部分中心亦只服务指定地区等,市民需多加留意。

 

若患者不能到日间中心,坊间亦有一些中心可安排上门认知训练服务,由职业治疗师或受过训练的职员提供1对1的训练,收费大多以每次或每堂计。

为认知障碍症患者提供一个合适的居住环境非常重要,可让患者尽量维持惯常的生活方式。以下是一些重点注意事项:

家居环境设计

增加室内光线,如让日光透入屋内以及添置小夜灯,可避免患者感到混乱及把东西看错。另在电灯开关按钮加上颜色标贴,可方便患者使用。同时宜在家设置防滑配置,如使用防滑地毯;安装适当扶手、浴椅等。

保持地方整洁

物件摆放要整齐,避免患者跌倒,且不要时常作变动,以免令患者对周围环境感到混淆。将不常用的东西放进柜子,并在柜面贴上标签;常用的物品则放在当眼位置,以便患者容易找到所需物品。不安全或危险物品亦要妥善收藏,如收起清洁用品,以免与煮食用的调味料混淆。

 

照顾认知障碍症患者并不容易,日常生活需要兼顾的细节非常多。但亦毋须感到手足无措,本会整合了以下几个照顾重点:

1. 规律作息

因应患者的生活习惯,为其编订作息时间表,如起床、晨运、饮茶、洗澡等的时间,养成有规律的生活。同时应鼓励患者参与家居活动(如轻巧的家务)及闲暇活动(如书法),可减慢衰退速度。但要避免过度激烈的活动,同时亦要控制噪音,关掉不必要的声响,以免影响患者入睡。

2. 良好沟通

说话时应与患者保持眼神接触,内容及用词要简单、清晰,语调要温和,咬字要清楚。如患者表达有困难,应耐心聆听。同时亦可与患者有多些身体接触,如为患者按摩、修甲,让他们感受到关怀。

3. 家庭成员齐参与

患者的病情会随时间恶化,愈来愈依赖别人照顾,故应从一开始就让所有家庭成员参与照顾患者,分担照顾上的压力。

4. 善用资源

如请家务助理帮忙保持家居清洁、送饭、陪诊等,以减轻日常的照顾工作。同时亦可以参与照顾者互助小组或分享会,让同路人分享照顾患者的经验及困难,有助抒发情绪和互相学习照顾技巧。

5. 保持轻松生活

照顾者亦应为自己安排正常的娱乐、社交生活和建立个人兴趣,使自己得到适当的休息。

 

想了解更多关于认知障碍者的支援服务,请参阅【479期《选择》月刊 细意选择照顾认知障碍症患者的支援服务】

延伸阅读:认识骨质疏松

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延伸阅读:长者缺齿问题

很多长者都有缺齿问题,但其实「老掉牙」非必然。从《【牙齿冷知识】唔想「老掉牙」? 预防缺齿有法子》一文,及早了解成因,提醒长者做足预防措施,以减低长者缺齿情况发生,从而避免影响其咀嚼或说话能力等。

 

 

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